チチェン・イッツァ遺跡

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メキシコ・カンクンから約190km、マヤ文明の古代都市チチェン・イッツァ
チチェンはマヤ語で「井戸のほとり」、イッツァは「水の魔術師」を意味します。
南北約3km・東西約1.5㎞の範囲に立ち並ぶ遺跡郡で、ユカタン半島のマヤ遺跡の中で最も壮大です。
最大の見所である巨大ピラミッドエル・カスティーヨを筆頭に、様々な建物がマヤ文化
の面影を残し、世界遺産になっています。
今回は、エル・カスティーヨ以外の主な見所をご紹介します。
(photo by wikipedia,alexispz)

エル・カスティーヨについては、コチラをご覧ください。
【エル・カスティーヨ(チチェン・イッツァ)】

天文台



ドーム状の大きな建物がエル・カラコルと呼ばれる天文台です。
カラコルとはスペイン語で「カタツムリ」「らせん」の意味。天文台内部に螺旋階段があることからきています。
驚くべき天文学知識を持っていたマヤの人たちは、ここから肉眼で星の動きを見ていたと言われています。
星の様々な角度に合わせて設定された建物で、観測窓は太陽と月の位置を正確にとらえています。
こうした天体観測で、望遠鏡もコンピュータも持たずに、きわめて正確な暦を知っていたマヤ人。
そのカレンダーには未だ多くの謎が残され、マヤ人=宇宙人説がささやかれるほどです。
(photo by wikipedia, wEnDaLicious)

聖なる泉セノーテ


広場から林を進むと、聖なる泉セノーテがあります。
ぽっかりと円を描く穴に地下水が溜まったこの池で、その昔マヤの人達は生贄の儀式を行いました。
ここで多くの人骨や装飾品などが発見されています。
神が住むと信じられていたこの池に、生贄となった者は生きたまま投げ込まれました。豊作や雨を願い、男も女も子供までもが捧げられたといわれています。
なかには抛られた泉から生き延びた者もいましたが、その場合は生き延びた意味がある=神のお告げがあると考え、引き揚げられたそうです。
(photo by dan taylor)

生贄は名誉?

オーラ!たび丼ですたい。生贄…ちょっと怖か話ばいね。ぶるぶる。
ばってん、当時は志願者が後を絶たなかったらしいばい。なぜなら、マヤ人にとって生贄になることは名誉だったばい。
神の命をよみがえらせ、天国に行けるとされ、優秀な者から選ばれたっちゃんね。
生贄となった人の頭部を並べる「生贄の台座」と呼ばれるところがあるばい。壁にドクロの彫刻がいっぱいたい。
マヤのみんなは、ここに頭を置かれることをあこがれてたらしいばい。
ふーむ、おいどんは生贄になるのは怖いけど、マヤ人はこげな価値観ば持っとったんだなあ。(画像はクリックで拡大します。photo by jimg944)

戦士の神殿



ククルカンのピラミッド、エル・カスティーヨの東に、戦士の神殿はあります。
神殿の入り口にある石柱郡が印象的です。
この柱に数々の戦士の姿が彫られてあることから、その名がつけられました。
神殿の急な階段の上にチャック・モール像が横たわり、その後ろには蛇の柱が立ち並んでいます。
戦士の神殿は階段の損傷が激しく、現在は登れなくなっています。
(photo by exfordy,Esparta)

チャック・モール像

チャック・モールは神の使者ったい。
この像の腹部に生贄の心臓を置いて、太陽に捧げられたと言われているばい。
心臓は、生きたまま胸を裂かれ切り取られたとよ。
うーん、想像するだけでおそろしかばい…。
こげな生贄文化は、トルテカ文明の影響を受けたと考えられているらしいばい。
(画像はクリックで拡大します。photo by Alaskan Dude)

球技場



マヤ時代最大級の球技場です。
この球技場では当時、フエゴ・デ・ペロータと呼ばれる球技が行われていました。
腰につけたラケットのようなものでゴムボールを打ち、壁に取り付けられた石の輪にボールを入れると得点となります。

マヤ人の球技は娯楽ではなく、神に祈りを捧げる儀式。試合が白熱するほど、雨が降り豊作になると信じられていたようです。勝者が生贄になった(敗者という説もある)と言われ、球技場の壁には、その様子を描いた生々しいレリーフなどがあります。

また、この球技場の内部は音響効果に優れています。
150メートル近くある場内で音を出せば、エコーが響き渡ります。選手の声が隅々まで届き渡るように設計されたのでしょう。
(photo by Paul Mannix,ralpe)

チチェン・イッツァ観光の注意点

チチェン・イッツァは広い遺跡なので、見学には最低3時間はみておくばい。一日かけてじっくり見るのもよかばい。
それと、以前は登れた建物が現在は登れなくなっていたりするけん、気をつけてんやい。
服装は歩きやすいもので、暑いところけん、熱中症対策を!涼しい朝のうちに見学するのもオススメばい。
(photo by ann-dabney)

エリア

メキシコ ユカタン州

交通例

成田⇒カンクン【ダラス(米)経由 / 約13時間】⇒チチェン・イッツァ【バス / 約3時間】

言語

スペイン語

通貨

ペソ(US$紙幣も可)

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